La necesidad de recordar suele enfrentarse a una presión casi tan fuerte de olvidar. Aun cuando se tienen las mejores intenciones, tal como “dar vuelta la página” para fomentar la reconciliación tras un evento divisivo, la supresión del pasado puede impedir que las nuevas generaciones aprendan lecciones fundamentales, así como destruir las oportunidades de construir un futuro pacífico.

 

Un Sitio de Conciencia es un espacio de memoria – como un sitio histórico, un museo o monumento basado en el lugar – que impide esta supresión a fin de asegurar un futuro más justo y humano. Los Sitios de Conciencia no solo brindan espacios seguros para recordar y preservar hasta los recuerdos más traumáticos, sino que también permiten que los visitantes vinculen el pasado con cuestiones contemporáneas pertinentes que se relacionen con los derechos humanos. De este modo, un campo de concentración en Europa se vuelve un catalizador para discusiones sobre la xenofobia actual; un museo Gulag en Rusia destaca la represión de la libertad de expresión en el presente; y una casa de esclavos de 200 años en África desencadena acciones para ayudar a los 36 millones de personas que hoy están esclavizadas.

Fundada en 1999, la Coalición Internacional de Sitios de Conciencia (“la Coalición”) es la única red mundial de Sitios de Conciencia. Con más de 200 miembros en 55 países, ampliamos la capacidad de estas instituciones vitales mediante subvenciones, redes de contactos, entrenamiento, mecanismos de justicia de transición, y apoyo. Estos miembros y socios recuerdan una gran variedad de historias y provienen de una amplia gama de escenarios: algunos de democracias de larga data, otros de países que lidian con legados de violencia, o de regiones post-conflicto que recién comienzan a responder a sus necesidades de justicia de transición. Todos ellos están unidos por su compromiso común de vincular el pasado con el presente, la memoria con la acción.

Mediante el trabajo de los Sitios de Conciencia, hoy:

  • Las madres de distintos flancos de la guerra civil en Sri Lanka (1983-2009) están compartiendo sus historias en talleres comunitarios que emplean métodos holísticos, integrados y multidisciplinarios para trabajar con cuestiones relacionadas con la verdad, la justicia y la reconciliación.
  • Jóvenes de todas las regiones de los EE.UU. están empleando la historia del movimiento por los derechos civiles para amplificar sus voces en la lucha por lograr oportunidades educativas más equitativas.
  • Policías de ambos lados del conflicto en Irlanda del Norte están contando sus experiencias en un proyecto de historia oral, diseñado para fomentar la confianza y la comprensión entre ambas facciones.
  • Miles de niños de escuelas rurales están aprendiendo mediante una exhibición viajera acerca de la guerra civil en Sierra Leona (1991-2002), una guerra que acabó con la vida de 70.000 personas, pero de la cual muchos adultos no quieren hablar porque temen abrir viejas heridas.

Cada una de estas actividades, así como miles de otras que se están poniendo en marcha alrededor del mundo, tienen sus raíces en el pasado con la mirada puesta en el futuro. Mediante este trabajo consciente y unido, la Coalición Internacional de Sitios de Conciencia vincula el pasado con el presente, cambia el mundo un recuerdo a la vez.

Para obtener más información sobre cómo formar parte de esta iniciativa, comunícate con nosotros a coalition@sitesofconscience.org